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IBM新任CEO的新战略:布局第四个平台重建技术产

更新时间:2020-06-02 14:59
 

  美国时间2020年5月5日,IBM新任首席执行官Arvind Krishna在IBM Think Digital 2020大会上“云首秀”,他以“新常态下的业务发展:不可或缺的新技术”为主题分享了数字化转型时期的企业技术战略趋势。作为具有109年历史的IBM第十任CEO,Arvind Krishna具有着深厚的技术研发和产品管理经验,而且他主导了IBM史上规模最大、也是美国科技史上第三大的收购案——340亿美元收购红帽(Red Hat)公司。

  虽然业界对于Arvind Krishna的主题演讲翘首以盼,但其实他在早前通过LinkedIn发出的一封公开信1中就已经点出了IBM的“质变”战略:打造继大型主机、IT服务和中间件之后的第四大平台型业务——混合云。为此,他力主收购了Red Hat,并以Red Hat的OpenShift为基础重构IBM的软件产品,从而谋求在混合云领域的领导力。他认为,混合云将比前三个技术平台更具生命力,甚至将比前三大技术平台“活得更久”。

  为了打赢混合云之战,Arvind Krishna认为IBM需要在三个方面挺进:结合IBM的开源与安全领导力、深厚的行业知识与客户信任,推进企业的混合云和AI之旅;打赢云的基础架构之战,合IBM与Red Hat之力将Linux、容器与Kubernetes树立为新的架构标准,让Red Hat OpenShift成为混合云的默认选项,就像Red Hat Enterprise Linux对于操作系统那样;必须迷恋让客户持续愉悦,在每一个与客户打交道的环节都提供最佳体验与价值。

  Arvind Krishna认为在当今不断变化的市场中成为领导者,就必须持续创新以满足企业客户的需求。而在不断满足企业客户需求的同时,还要建立极具知名度的技术产品品牌和产品领导力。IBM大型主机、IT服务和中间件产品都曾经是市场上赫赫有名的技术产品品牌,如今Arvind Krishna要在Red Hat基础软件产品之上建立新的技术产品品牌:IBM混合云!

  IBM对于混合云的追求早在Ginni Rometty时代就已经开始,2012年Ginni Rometty就任IBM第九代首席执行官后,在其任内展开了超过1200亿美元投资的战略转型2,推动IBM向云、大数据、人工智能、区块链、量子计算等新兴企业级技术的发展。在2013年的时候,云业务只占IBM营收的4%,而到2019年的时候已经达到IBM营收的27%、212亿美元。而IBM的云业务,指的就是包括了公有云、私有云和传统IT在内的混合云。

  IBM的云业务都包括哪些呢?打开IBM Cloud的首页,可以看出IBM Cloud一共包括了四大产品体系:公有云(Public Cloud)、混合多云与私有云(Hybrid Multicloud and Private Cloud)、数据与人工智能(Data and AI)以及云服务(IBM Cloud Services)。其中,IBM Cloud Services主要包括了管理、迁移、开发、集成、咨询、安全与设计等服务,数据与人工智能方面已经有了“Watson”品牌,而IBM Cloud的产品品牌就主要落在了公有云、混合多云与私有云产品线上。目前,IBM 云营收已位列全球排行榜第三名,那么还需要清晰定义混合云产品线以夯实IBM Cloud品牌。

  这就是Arvind Krishna推动的下一个“豪赌”。众所周知,IBM曾经在60年代耗巨资50亿美元开发大型主机,相当于今天近400亿美元投资。其后,IT服务与中间件都是堪比大型主机的“豪赌”,也为IBM建立了IBM Services服务品牌与WebSphere中间件品牌。随着全球进入了公有云时代,IBM也收购了SoftLayer进入IaaS公有云市场,并进入了全球前五行列。接下来,混合云就是全球IT行业的下一个战场。

  到底什么是混合云?一直以来业界都在追求一个满意的回答。实际上云的体系架构和实现方法一直都没有行业标准,几家超级公有云都是在自己的技术体系中建立了公有云服务,而中小型云服务商则基于OpenStack和Linux自建云服务,建设的方法也是五花八门、各不相同。于是就出现了“云孤岛”的尴尬现象,上云容易下云难——一旦上了一家公有云或私有云就会被“锁”死,迁移出来的成本居高不下。这种现象直到Docker容器和Kubernetes集群等开源技术的出现,才有望被打破。

  在2019年,Kubernetes取得了云原生容器集群管理平台的行业领导性地位,几乎所有的公有云、私有云和传统IT厂商都推出了各自的、具备技术一致性和互操作性的Kubernetes商业版本,所有的技术厂商都将自己的产品与Kubernetes相连接,这让IBM下定决心“All In”Kubernetes。2019年7月,IBM宣布完成了340亿美元巨资收购Red Hat,Red Hat的Linux、OpenStack、基于Kubernetes的OpenShift以及丰富的应用开发、自动化与管理、中间件等产品,为IBM的混合云产品线提供了扎实的基础。

  然而,IBM对Red Hat的收购是一个持续过程,在此过程中IBM推出IBM Cloud Paks,这是面向混合云迁移的软件产品,主要是将IBM久富盛名的中间件软件容器化。2019年6月,IBM Cloud Integration业务GM Dennis Kennelly发表博客介绍了IBM Cloud Paks3;2019年8月,IBM对外宣布IBM Cloud Paks是基于Red Hat开放的容器技术和OpenShift4。简单理解,IBM Cloud Paks从应用、数据、集成、自动化、多云管理和安全等六大方面提供预集成的软件和解决方案,以容器化的中间件,帮助企业关键应用向任何云环境迁移。值得一提的还有IBM Cloud Pak System,这是预集成的一体机产品5,结合了IBM Cloud Paks、OpenShift、VMware等软件所形成的超融合云基础设施,提供Intel和Power芯片两种硬件体系。

  自2019年7月完成对Red Hat收购后,IBM不断将自己的软硬件产品向OpenShift迁移。本次IBM Think Digital 2020上,Arvind Krishna发布了另一个混合云产品品牌IBM Cloud Satellite技术预览。简单理解,IBM Cloud Satellite就是把IBM Cloud公有云服务向任何一种地点扩展,包括企业本地数据中心、Co-location托管数据中心、边缘数据中心或设备,其中也包括IBM Cloud Pak System一体机或IBM GTS运营的本地Cloud IaaS地点。因为IBM Cloud Satellite技术预览的推出,IBM还提出了“分布式云”的概念,也就是把公有云服务推向不同的地点,让企业在享受公有云集中统一管理的同时,还能在需要的地方运行软件。

  IBM Cloud Paks与IBM Cloud Satellite合在一起,就是基于Red Hat资产的IaaS+PaaS混合云方案。现在,IBM把公有云的IaaS与PaaS体验,推向了企业所需要的所有地点,让企业核心应用和数据可以无缝的迁移而无需担心被“锁死”。

  成立于2001年的Anthem是一家美国医疗行业的健康福利公司,业务涉及医疗健康保险、医保管理和各种健康服务,2018年名列世界500强第70名。Anthem是美国蓝十字与蓝盾协会(Blue Cross Blue Shield)中最大的医疗健康提供商,拥有近4000万会员。Anthem的长期目标是将公司从健康保险业务转型为医疗健康服务提供商,本次COVID-19疫情全面加速了该公司的数字化转型。

  Anthem公司高级副总裁兼首席数据官Rajeev Ronanki来到了Think Digital 2020,在Arvind Krishna的主题演讲中进行了分享。Rajeev Ronanki认为,当今医疗健康行业以被动服务为主,主要通过回溯已经发生的事件进行管理调整,这在COVID-19的应对中尤为明显。因此,摆在医疗健康行业面前的机会就是用所有可能的技术重塑医疗健康服务,提供更具预测性、更具主动性和更个性化的整体解决方案,最终满足大众的健康和幸福需求。

  作为医疗健康服务的消费者,经常需要应对和处理很多非常复杂的系统,特别是在美国尤其如此。Anthem期望简化医疗保健系统,让用户更加方便的使用。其中一项努力,即为打包了一整套数字功能的Sidney品牌。Sidney移动APP是为医疗健康系统提供的一个数字化门户。如果用户有一个关于自己健康状况的问题而需要咨询医生,Sidney支持通过视频或者文本进行远程诊疗。Sidney利用已有的丰富数据,将人工智能应用到数据资产上,进而转化为深度分析结果,从而为用户提供简便的体验。

  显然,在构建Sidney的时候,需要非常灵活的大规模交付数字服务,同时还要确保数据和系统的安全,以及满足医疗健康行业的合规要求等。Rajeev Ronanki介绍,在医疗健康行业已经有很多解决单点问题的产品和解决方案,虽然能很好地解决了某些具体问题,但端到端的体验仍然不佳。为了解决这个问题,Anthem采用了一种以平台为中心的方法:有些功能需要开发,功能要集成到端到端的体验中,这些都基于平台实现,然后通过平台把这些体验交付给用户。

  Anthem从数据基础开始,构建了数据的互操作性,让数据具有一致性和用户友好特点,然后使用数据分析和人工智能,将数据转化为深度分析洞察,并将这些洞察用于Sidney中以服务各种用户。Rajeev Ronanki强调,要做到这点就必须在一个灵活、可扩展的平台架构上构建。Anthem正在利用包括OpenShift在内的众多IBM产品,构建可大规模扩展的平台。然后。通过开放的平台,Anthem邀请开发者参与创建一个灵活、友好、敏捷的生态系统,从而快速、大规模地构建各种解决方案。

  那么,为什么选择IBM呢?Rajeev Ronanki表示,与任何技术供应链一样,Anthem需要整合很多第三方技术供应商,比如像Cognitive Scale这样的公司。因此,将所有第三方产品和解决方案纳入到一个统一的端到端解决方案中,就需要标准化、互操作性、简单的开发工具以及可扩展的平台。Rajeev Ronanki认为IBM提供端到端的功能组合和平台,能够真正有效实现技术集成,这样Anthem就不必自己进行组合了。

  打包了Kubernetes和容器的OpenShift提供了标准化的平台,加上IBM的安全能力与客户信任,让Anthem放心地选择了IBM混合云平台。此外,IBM围绕OpenShift和Kubernetes容器化架构,让Anthem可以高效、高质量地管理人工智能和数据供应链,从而把智能和数据嵌入到业务流程和服务中。Rajeev Ronanki认为在整合多样化的数据供应链和人工智能功能时,信任、验证、安全和质量都很重要,而IBM打造的基础架构则非常有效。

  从Anthem的案例可以看出,当前企业正在重塑业务流程和业务应用,建立端到端的数据和人工智能供应链,其中需要采用部分已有的解决方案、扩展现有的解决方案以及开发部分新的解决方案等,这就需要一个灵活、安全、全栈、跨云和IT的技术平台,可以无缝打通和集成数据、应用与业务,而这就是IBM眼里的混合云。

  Arvind Krishna强调,COVID-19是数字化转型的转折点。而IBM恰在此时快速将过去7年1200亿美元投资集中到Linux、容器和Kubernetes所构成的混合云平台上,这正是在正确的时间、正确的技术路线上提供了正确的解决方案。面向数字化重塑第二篇章,站在2020年IBM已经做了充分准备。IBM混合云,下一个企业数字化重塑平台,已经来了!

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